Las muertes por sarampión se dispararon en todo el mundo y las tasas de vacunación se estancaron

Foto ilustrativa.

Los nuevos datos, de la Organización Mundial de la Salud y del Centro de Control de Enfermedades, alarmaron a los expertos en salud pública, que temen que el efecto de la pandemia de coronavirus de este año pueda traer más cifras negativas.

Las muertes por sarampión en todo el mundo aumentaron a su nivel más alto en 23 años el año pasado, según un informe publicado el jueves, un aumento impresionante para una enfermedad prevenible por vacunación y que los expertos en salud pública temen que pueda crecer a medida que la pandemia de coronavirus continúa interrumpiendo los esfuerzos de inmunización y detección.

El número de muertes en el mundo para 2019 – 207.500 – fue un 50% más alto que sólo tres años antes, según el análisis, publicado conjuntamente por la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

No se informó de muertes por sarampión en los Estados Unidos, pero los casos de sarampión en el país alcanzaron un récord anual de 1.282 en 31 Estados, la mayor cantidad desde 1992, según las cifras actualizadas a principios de este mes.

Tan recientemente como en 2012, el número de casos en EE.UU. fue de 55.

Los expertos en salud pública dijeron que el aumento de las cifras es consecuencia de años de insuficiente cobertura de vacunación.

Les preocupa que la pandemia exacerbe la propagación del sarampión, una enfermedad que es aún más contagiosa que el COVID-19.

“Nos preocupa que se abran nuevas brechas en la inmunidad debido a COVID además de las que ya existían”, dijo la Dra. Natasha Crowcroft, asesora técnica superior para el sarampión y la rubéola de la OMS.

“No podemos seguir de la misma manera y esperar un resultado diferente”, añadió, pidiendo más recursos y aplicaciones creativas de los mismos.

Aunque los casos de sarampión notificados hasta ahora han sido menores este año, los expertos en salud pública mantienen esas cifras a distancia.

Temen que esas cifras sean una subestimación drástica, debido a las perturbaciones mundiales de la pandemia en la atención de la salud, lo que reduce la detección y la atención médica del sarampión, así como los esfuerzos de prevención.

Este año ya se han producido brotes de sarampión en al menos la mitad de los 26 países que tuvieron que suspender las campañas de vacunación a causa de la pandemia.

Hasta este mes, 94 millones de personas corren el riesgo de perderse las vacunas contra el sarampión, según la OMS.

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Aunque los casos de sarampión pueden ser suprimidos en cierta medida como efecto colateral de las precauciones para prevenir la propagación del coronavirus, los expertos dicen que, en el mejor de los casos, las bajas cifras actuales representan sólo una tregua temporal.

Los detalles de los brotes internacionales de sarampión fueron comunicados por la Iniciativa contra el Sarampión y la Rubéola, un consorcio internacional que incluye a la OMS y los CDC, así como a la Cruz Roja Americana, el UNICEF y la Fundación de las Naciones Unidas.

El grupo puso de relieve las sombrías cifras para reforzar su mensaje: que los esfuerzos de vacunación deben persistir, especialmente durante la pandemia, cuando se están agotando los recursos de atención de la salud.

Como ejemplo positivo, los dirigentes de la salud pública señalan a Etiopía, que ha quedado a la zaga de muchos países en su tasa de inmunización contra el sarampión.

En colaboración con los CDC y otras organizaciones, Etiopía puso en marcha en junio una campaña de vacunación que incluía más equipo de protección para los trabajadores de la salud y citas programadas y socialmente distantes, y llegó a 14,5 millones de niños.

Los epidemiólogos internacionales comparan la erupción de sarampión del año pasado con un incendio forestal de lenta propagación que finalmente estalló.

Durante un decenio, las tasas de vacunación en todo el mundo se han estancado, lo que garantiza una buena cobertura en muchas regiones, pero todavía no se ha logrado el alto porcentaje necesario para detener el contagio.

Muchos brotes, incluidos 25 en los Estados Unidos el año pasado, se originaron con viajeros de otros países.

De los 184 países que presentaron informes, nueve representaron el 73% de los casos en 2019: Georgia, Kazajstán, Madagascar, Macedonia del Norte, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Samoa, Tonga y Ucrania.

Además de los países de bajos ingresos gravemente afectados por el sarampión, los expertos en salud pública observaron con alarma que países de ingresos medios como Ucrania, Macedonia septentrional, Georgia y Kazajstán figuraban ahora de manera destacada en la lista de los más afectados.

Es alarmante que el número de niños con “dosis cero” -aquellos que no habían recibido ninguna vacuna- esté empezando a aumentar de nuevo, y que los países de ingresos medios, incluidos el Brasil, Filipinas y México, representen 9,5 millones, o el 69%, de ese total.

El creciente escepticismo sobre la seguridad de las vacunas en todo el mundo ha contribuido a reducir las tasas de vacunación.

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Pero también, dijo el Dr. Robin Nandy, jefe de inmunización del UNICEF: “Había una creciente cantidad de complacencia y de quitar el pie del acelerador en algunos países de alta cobertura”.

Al mismo tiempo, añadió: “Todavía falta una gran proporción de niños en zonas fuera del alcance de los servicios de salud – rurales, o en barrios marginales urbanos, o donde hay conflictos armados”.

Los esfuerzos para eliminar el sarampión se remontan en gran parte a una historia de décadas que incluye la coordinación de equipos de las ciudades más ricas del mundo y de los puestos avanzados más empobrecidos.

De hecho, entre 2010 y 2016, los casos y muertes relacionados con el sarampión han disminuido a 18 casos por cada millón de personas.

Pero al mismo tiempo, la cobertura de la vacunación comenzó a estancarse. Para prevenir un brote de sarampión, el 95% de la población debe recibir dos vacunas contra el sarampión.

Pero desde 2010, las tasas de la primera vacuna, que idealmente se administra cuando el niño tiene alrededor de un año, se han estancado en un promedio mundial de alrededor del 85%; mientras que la cobertura integral de la segunda vacuna, que normalmente se administra entre los 4 y los 6 años de edad, ha aumentado, ahora es sólo del 71%.

Y todos los días nacen bebés. El número acumulado de los montados no vacunados o subvacunados. En 2019, los casos reportados en todo el mundo ascendieron a 120 por cada millón.

“Lo que asusta ahora es que nuestros trabajadores de salud pública esenciales han sido reorientados de diagnosticar, probar y reportar los casos sospechosos de sarampión a COVID-19”, dijo Robb Linkins, un epidemiólogo de los CDC que preside el equipo de gestión de la Iniciativa contra el Sarampión y la Rubéola.

“Con el sarampión”, dijo, “tienes que ser implacable”.

La tasa de mortalidad por sarampión en países de altos ingresos como los Estados Unidos es prácticamente nula, porque la salud general ya es buena y el sistema de atención médica es robusto.

Pero el alto número de muertes por sarampión del año pasado en todo el mundo es un terrible testimonio de la mala atención de la salud, así como de la falta de vacunación, dijo Linkins.

“Me resulta difícil creer que los niños estén muriendo de una enfermedad para la que hemos tenido una gran vacuna durante 50 años”.

Fuente: Clarín

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