La eficiencia energética en tiempos de cuarentena

La eficiencia energética en tiempos de cuarentena

En el contexto de la pandemia del Covid-19, practicamente todos los países del mundo, realizaron o están atravesando cuarentenas para disminuir o evitar la dispersión del virus. Pero qué impacto tiene la cuarentena en el ámbito de la energía? En concreto, se reducen los impactos asociados al consumo de energía, utilización de materias primas, realización de viajes, producción de basura, generación de ruidos, actividad en los lugares turísticos naturales, entre otras.

En términos generales, la disminución de la actividad humana implica un menor impacto sobre la naturaleza y un efecto benéfico puntual. Se estima que la emisión de dióxido de carbono, (uno de los principales gases de efecto invernadero) disminuirá globalmente al menos un 5% este año, como consecuencia de la reducción en emisiones provenien-tes del tráfico aéreo y del consumo de combustibles fósiles. De prolongarse mucho más la cuarentena, la reducción será mucho mayor.

La disminución en el uso de vehículos de combustión interna acarrea menores emisiones de otros gases que participan en la formación de ozono (óxidos de nitrógeno, compuestos orgánicos volátiles, entre otros), disminuyendo a su vez la generación de smog en las ciudades. Sin embargo, estos gases perduran desde pocas horas hasta varios días, razón por la que su presencia normal podría reestablecerse una vez que vuelvan a utilizarse muchos vehículos de combustión interna.

Al reducirse la quema de combustibles fósiles destinados a la generación de energía y transporte, también se redujeron las emisiones de otros gases como óxidos de azufre junto con otros contaminantes atmosféricos.

Ante la posibilidad de que futuras medidas, adoptadas por autoridades e industrias para reactivar la econo planetamía vuelvan a aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes por encima de los promedios históricos, la situación actual resalta la necesidad de una transición energética, con la electricidad como fuente de energía clave, para lograr un escenario futuro de reducción de emisiones sostenidas en el tiempo.

Por qué es importante cuidar la energía del planeta? Mientras que toda técnica y tecnología para la producción de energía conlleva un impacto ambiental como emisiones de Gases Efecto Invernadero (GEI), o alteración de ecosistemas, el uso racional y eficiente de la energía siempre disminuye la huella de carbono.

Actualmente, la matriz energética global está dominada por combustibles fósiles; por esta razón, la quema de combustibles fósiles para la producción de energía suele representar más del 50% de las emisiones de GEI en los inventarios nacionales.

Toda la producción de energía en centrales eléctricas o pozos petrolíferos y gasíferos tienen un enorme impacto ambiental en los sitios donde se ubican, y también en la región en el caso de represas hidroeléctricas. Incluso la transmisión y distribución de energía eléctrica y gas natural también requiere de obras que modifican el ambiente.

Los impactos positivos de la cuarentena para el ambiente son por limitar la actividad humana, con todo lo que ello conlleva. Es en este contexto cuando sale a la luz la importancia de aplicar medidas y políticas de eficiencia energética, que permiten potenciar estos impactos positivos sobre el ambiente, pero sin la necesidad de aplicar medidas de restricción tan extremas sobre la actividad.

Recordemos que la eficiencia energética no busca reducir o dejar de realizar determinadas actividades para evitar el consumo de energía, sino que su objetivo es utilizar la energía de la forma más económica, segura y limpia posible.

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