El virus mortal de China que amenaza con destruir la industria del marisco

Según el artículo que apareció este lunes en la edición impresa del South China Morning, el virus, conocido como Decapod iridescent virus 1, ha infectado a aproximadamente una cuarta parte de las granjas de camarones en la provincia de Guangdong, el corazón de la producción en China.

No hay por el momento información de que produzca daño a los seres humanos, pero puede matar camarones en cuestión de días.

Los productores de camarones en China observan con creciente preocupación cómo un misterioso virus diezma las granjas acuícolas en la provincia sureña de Guangdong, reduciendo la producción de los populares mariscos y amenazando el sustento de decenas de miles de hogares.

El virus, conocido como Decapod iridescent virus 1, o Div1, se detectó por primera vez en 2014, pero regresó con fuerza la primavera pasada y nuevamente en febrero de este año afectando a aproximadamente una cuarta parte del área en producción de camarones, dijeron los agricultores locales.

La propagación de la enfermedad, que no se sabe qué sea dañina para los humanos, pero ha dejado a la industria del camarón en Guangdong preocupada de que se produzcan muertes masivas de una escala similar a la crisis de la peste porcina africana, que terminó con el 60 por ciento del rebaño de cerdos de China.

“La tasa de infección y la letalidad del virus son aterradoras”, dijo Wu Jinhong, un camaronero en el municipio de Da’ao en la ciudad de Jiangmen.

La detección de la primera infección solo lleva dos o tres días para que se maten todos los camarones en el estanque. Los primeros signos de infección son típicamente cuando los camarones comienzan a ponerse de color rojizo, antes de que sus caparazones se ablanden y se hundan al fondo de los estanques, dijeron los agricultores locales.

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El virus no discrimina entre especies e infecta “grandes o pequeños, el camarón blanco del Pacífico o el camarón gigante de agua dulce”, dijo Zhong Qiang, otro productor de camarones en la ciudad de Zhuhai.

Acotó que “una vez que un estanque está infectado con el virus, es poco lo que nuestros agricultores pueden hacer dado el alto riesgo de que los estanques cercanos se infecten unos días después. No podemos hacer nada más que retirar los camarones y venderlos a precios muy bajos, luego secar el estanque y dejarlo inactivo durante al menos dos meses”, dijo Qiang.

“Algunos agricultores sufrieron otro golpe por el virus después de reiniciar la agricultura en el mismo estanque (demasiado pronto). Así que no me atrevo a comenzar de nuevo hasta finales del próximo mes, cuando el clima se ha calentado”, reconoció.

La fuente del virus y cómo se transmite siguen sin estar claros, según expertos y expertos de la industria.

Debido a que no hay una manera efectiva de evitar que se propague, un número creciente de camaroneros en Guangdong no permitirá que personas ajenas, incluidos amigos y familiares, se acerquen a sus estanques, de forma similar a la forma en que los criadores de cerdos les impiden a las personas acercarse a sus granjas debido a la peste porcina.

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Si bien se cree que ocurren nuevas infecciones “principalmente a través del agua y el medio ambiente local”, Qiu dijo que existía la posibilidad de que los humanos pudieran llevarla a las granjas.

Sin embargo, los científicos y los grupos de la industria admiten que saben muy poco sobre el virus.

“Hasta donde sabemos, además de China, el virus también ha aparecido en aguas del sudeste asiático”, dijo Huang Jie, director general de la Red de Centros de Acuicultura en Asia-Pacífico. Y agregó que un brote generalizado podría ser posible si no hay suficiente preocupación en la industria y entre los departamentos [gubernamentales] relevantes
Es difícil contar con precisión las pérdidas causadas por el virus, ya que no hay datos oficiales o de terceros. Por lo general, un estanque de camarones puede criar aproximadamente cuatro lotes de camarones por año, por lo que si uno se infecta con el virus, significa que la producción anual del estanque se reduciría en al menos una cuarta parte.

A medida que aumenta el nivel de vida en China, la demanda de camarones, langostinos, langostas y cangrejos de río ha aumentado en los últimos años. Pero la producción interna de algunos crustáceos se ha visto afectada por Div1.

La enfermedad contribuyó a una disminución en la producción anual de camarones blancos del Pacífico, por ejemplo, a 1.2 millones de toneladas en 2018 de 1.5 millones de toneladas en 2013, dijo el Anuario Estadístico de Pesca de China de 2019.
Fuente: South China Morning.

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