Al menos 23 muertos tras el paso del supertifón Hagibis por Japón

Hagibis tocó tierra el sábado poco antes de las 19H00 locales y alcanzó Tokio hacia las 21H00, acompañado de ráfagas de viento de hasta 200 km/h.

Las Fuerzas de Autodefensa, el Ejército de Japón, intentaban este domingo rescatar a las víctimas atrapadas tras el paso del supertifón Hagibis (“Velocidad”, en tagalo), que ha dejado un reguero de destrucción por el centro y el este del país. Al menos 23 personas han muerto, 16 se encuentran desaparecidas y cerca de 150 han quedado heridas, según la televisión japonesa NHK.

El huracán, el peor que había azotado el archipiélago en más de sesenta años, dejó también numerosos daños materiales, casas inundadas, corrimientos de tierras y ríos desbordados.

Se teme que la cifra de víctimas mortales vaya en aumento a medida que los servicios de auxilio van rescatando cuerpos en zonas afectadas por los deslizamientos de tierras o de vehículos hundidos en las inundaciones.

El Ministerio de Defensa movilizó a 27.000 soldados para participar en las tareas de rescate y auxilio a los afectados. Algunos de los peores daños se registraban en la ciudad de Nagano, en el centro del país, donde cedió un dique por el desbordamiento del río Chikuma.

La corriente anegó las áreas cercanas y dejó a centenares de personas atrapadas, incluidos los residentes de un asilo de ancianos. Imágenes aéreas mostraban una cochera de ferrocarril en la que varios trenes de alta velocidad se encontraban semihundidos en el agua.

El Gobierno japonés confirmó al menos una decena de casos en nueve ríos en los que los diques cedieron debido a las fuertes lluvias de Hagibis, indicó la televisión nipona.

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Aproximadamente 7,3 millones de personas habían recibido la recomendación de evacuar ante el paso de una “lluvia sin precedentes”, como la describía la Agencia Meteorológica nipona (JMA). Decenas de miles la obedecieron y pasaron la noche en refugios donde se les proporcionaron alimentos y mantas.

Cerca de 180.000 viviendas se encontraban aún sin electricidad a primera hora de la tarde. Entre las más afectadas se encontraba la región de Chiba, en las cercanías de Tokio y que ya había sido la más golpeada por otro gran tifón el mes pasado.

El tifón, el decimonoveno de la temporada, había tocado tierra a las 19.00 horas locales (11.00 hora española) del sábado en la península de Izu, al suroeste de Tokio, con ráfagas de viento que alcanzaron los 216 kilómetros por hora.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, convocó una reunión ministerial de emergencia con los titulares de los departamentos afectados, y envió al responsable de la respuesta a los desastres naturales a las zonas que han quedado peor paradas por el tifón. “El Gobierno hará todo cuanto esté en su mano para cooperar con las agencias relevantes y restablecer los servicios en cuanto sea posible”, ha indicado el jefe del gobierno.

Hagibis era el huracán más potente que había pasado por Japón desde que en 1958 el tifón Ida dejó más de 12.000 muertos y desaparecidos.

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