Describieron más de 3000 especies de invertebrados

En los últimos 250 años, se describieron más de 3000 especies de invertebrados en el Mar Argentino. Son conclusiones de un trabajo realizado en Chubut.

(Agencia CyTA-Fundación Leloir) Son los hallazgos de un “censo” de la bibliografía. Pero los científicos creen que la cantidad total podría duplicar esa cifra, incluyendo especies hasta ahora completamente desconocidas.

Desde moluscos y gusanos hasta estrellas de mar, esponjas y medusas, en el Mar Argentino se han descrito desde el año 1758 más de 3000 invertebrados marinos, aunque los científicos sospechan que la cifra real de especies que habitan nuestras aguas podría duplicar esa cifra.

Esas son las conclusiones de un trabajo liderado por investigadores del Instituto de Biología de Organismos Marinos (IBIOMAR), con sede en Puerto Madryn, Chubut, que recopiló una lista de 3.064 especies agrupadas en 1.662 géneros, 808 familias y 23 filos (subdivisión básica del reino animal).

Gregorio Bigatti, director del Laboratorio de Reproducción y Biología Integrativa de Invertebrados Marinos (foto CENPAT).

“Debido a la falta de datos, aún no se puede determinar qué porcentaje exacto representan del total de las especies presentes en el Mar Argentino”, afirmó el líder del estudio, Gregorio Bigatti, director del Laboratorio de Reproducción y Biología Integrativa de Invertebrados Marinos (LARBIM) del IBIOMAR, que forma parte del Centro Científico Tecnológico (CCT, CONICET-CENPAT). “Por eso es de suma importancia seguir invirtiendo en conocimiento científico, y en la formación de profesionales especializados en la descripción de nuevas especies para la ciencia”, añadió.

Los filos mejor representados en la lista son los artrópodos (por ejemplo, cangrejos, langostinos y centollas) y los moluscos (por ejemplo, almejas, ostras, calamares y pulpos), que en conjunto contribuyen con poco más de la mitad de las especies descriptas hasta el momento. En cambio, no fueron hallados ejemplares pertenecientes a 6 de los 29 filos de invertebrados, en su mayor parte pequeños gusanos o parásitos: los ciclióforos, los gastrotricos, los gnatostomúlidos, los ortonéctidos, los placozoos y los xenacelomorfos.

Según consigna la revista Zookeys, en promedio, se registraron 12 nuevas especies por año durante los últimos dos siglos, aunque hubo “picos” de descubrimientos durante los períodos 1879-1888, 1899-1908 y 1979-1998, algo que los autores atribuyen a expediciones globales, a la consolidación de expertos en taxonomía (clasificación) y al retorno al país de científicos exiliados durante la última dictadura.

Para los investigadores, es “sumamente importante” el cuidado y la conservación de los ecosistemas marinos porque, en la medida que integran las cadenas alimentarias, su alteración “puede afectar a muchos recursos de importancia económica o ecológica”, afirmó Bigatti, quien firmó el trabajo junto a otro colega del CONICET y del LARBIM, Javier Signorelli.

El estudio argentino fue parte del proyecto Census of Marine Life-Na- GISA que durante diez años apuntó a reunir información existente sobre la biodiversidad marina en el mundo.


El censo de los océanos

El Censo de Vida Marina (Census of Marine Life en inglés, abreviado como CoML), es una red global de investigadores distribuidos en más de 80 naciones que están dedicados a una investigación científica que durará 10 años y que se propone verificar y describir la diversidad, la distribución y la abundancia de los organismos vivos existentes en los océanos.

Los investigadores del “Census” han aceptado el desafío de reconstruir la historia de las poblaciones animales de los océanos, antes de que la pesca adquiera consistencia, es decir hasta hace unos 500 años. Esta parte del programa recibe el nombre de History of Marine Animal Populations (HMAP) es decir: Historia de la fauna marina.

El componente mayor del programa “Census” se refiere a las especies que hoy habitan los océanos mundiales. El componente se desarrolla a través de 14 proyectos de campo. Cada uno de estos analiza importantes grupos de la biota, en el ámbito de seis divisiones de los océanos.

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