Parásito que invade cerebros humanos afectó a cinco turistas en Hawái

Las autoridades de Estados Unidos piden que nadie toque caracoles o babosas, que transportan el parásito llamado Angiostrngylus cantonensis en Hawái.

El departamento de salud de Hawái confirmó la presencia de un gusano parasitario que puede invadir cerebros humanos. Según reportaron medios estadounidenses, ya se dieron hasta cinco casos en lo que va de año con turistas que contrajeron la mencionada infección en la isla.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron tres casos nuevos en adultos (no relacionados) que visitaron la isla desde Estados Unidos en las últimas semanas. Las últimas víctimas conocidas, que se infectaron en diferentes momentos, elevan el total de casos en el 2019 a cinco (10 en el 2018).

Desde hace varios años se advierte del riesgo de tocar caracoles o babosas con sus propias manos, debido al aumento de casos de personas que entran en contacto con una rara infección parasitaria conocida como gusano pulmonar de la rata, explica la revista Gizmodo. Su procedencia es un misterio, aunque algunos estudiosos del tema remarcan que la expansión en Estados Unidos del cambio climático y la globalización podrían ser claves.

El gusano pulmonar es un nematodo parásito (Angiostrongylus cantonensis) que comienza su vida como una infección en los pulmones, la sangre y los cerebros de las ratas, ciertamente desagradable. Desde allí, las ratas defecan larvas de gusanos que se propagan a otras criaturas como caracoles, babosas y camarones de agua dulce.

El riesgo se presenta porque los humanos pueden comer uno de estos anfitriones infectados o productos a los que un anfitrión le ha transferido el gusano. En este caso, es importante saber que tu cerebro está siendo invadido. En los humanos, los gusanos jóvenes se dirigen al cerebro como lo harían en una rata, aunque estos invasores rara vez sobreviven lo suficiente para llegar a su destino final en los pulmones.

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Sin embargo, una vez que la enfermedad pasa al cerebro, puede causar meningitis y sus síntomas incluyen temblores, dolor e inflamación. Pero no son los únicos síntomas, en el peor de los casos produce: parálisis, coma e incluso la muerte.

“Los parásitos están en el revestimiento de mi cerebro, moviéndose alrededor. Mi gráfico visual de lo que está sucediendo es que de vez en cuando alguien abre la parte superior de mi cabeza, coloca una plancha caliente dentro de mi cerebro y luego presiona el botón de vapor. Tengo media docena de frascos de medicamentos, varios para el dolor porque cualquier movimiento de mi cabeza aumenta mi nivel de dolor a 12. No veo ninguna mejora, solo que cada día es un día diferente, un dolor diferente”, dijo una paciente en 2017.

La gravedad de la enfermedad puede variar significativamente, no se conoce ningún tratamiento eficaz y es muy difícil de diagnosticar. En general, se deja a los pacientes controlar los síntomas esperando a que los gusanos mueran solos. Por esta razón la prevención es primordial.

Hawái recomienda que los visitantes y residentes inspeccionen y laven cuidadosamente todos los productos. También que los agricultores y locales controlen las poblaciones de caracoles y babosas.

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