“Queremos aterrizar en Marte en 2033”, afirmó la Nasa

El regreso de astronautas estadounidenses a la Luna, anunciado recientemente para 2024, estará destinado a preparar la llegada del primer humano a Marte en 2033, dijo el martes el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

“Queremos aterrizar en Marte en 2033”, declaró el jefe de la Nasa en una audiencia en el Congreso estadounidense.

“Podemos avanzar en el aterrizaje en Marte avanzando en el aterrizaje en la Luna. La Luna es el banco de pruebas”, dijo el ex parlamentario republicano nombrado por Donald Trump.

La Nasa está con prisas desde que la semana pasada el presidente estadounidense, a través del vicepresidente, Mike Pence, adelantara cuatro años el calendario de regreso a la Luna, de 2028 a 2024, último año de un eventual segundo mandato de Trump.

Muchos expertos y legisladores del Congreso dudan de las capacidades de la Nasa para cumplir esta nueva fecha límite por los retrasos en el desarrollo del cohete de las misiones lunares, el Space Launch System o “SLS”, construido por Boeing.

Una misión para Marte durará al menos dos años a causa de la distancia, ya que solamente el trayecto de ida dura 6 meses, frente a los tres días que hacen falta para ir a la Luna.

La ida y vuelta a Marte solo se puede hacer cuando el planeta rojo está situado en el mismo lado del Sol que la Tierra, aproximadamente cada 26 meses.

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En 2017, una ley de financiación de la Nasa dispuso el año 2033 como fecha de lanzamiento de la primera misión habitada a Marte, pero la agencia espacial norteamericana hablaba en general de “los años 2030” en sus comunicaciones de los últimos meses.

La agencia espacial quiere aprender a extraer y explotar las toneladas de hielo que existen en el polo sur de la Luna.

“El hielo de agua representa aire para respirar, agua para beber, carburante”, dijo Bridenstine.

“El objetivo no es solamente llevar humanos a la superficie lunar, sino probar que podemos vivir y trabajar en otro mundo”, agregó.

“De acuerdo, ¿y cuánto dinero necesitaremos?”, preguntó la presidenta de la comisión de Ciencias de la Cámara de Representantes, Eddie Bernice Johnson.

El jefe de la Nasa prometió actualizar su solicitud presupuestaria antes del 15 de abril.

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