Tornado en Estados Unidos: al menos 23 muertos

Al menos 23 personas murieron, este domingo, por un tornado en el estado de Alabama, al sur de Estados Unidos , que generó daños “catastróficos”.

El presidente estadounidense, Donald Trump , expresó sus condolencias en Twitter. “A la gran población de Alabama y las áreas colindantes: Por favor, tengan cuidado y manténganse a salvo”, escribió, y agregó: “Los tornados y las tormentas fueron realmente violentos y podrían venir más. A las familias y amigos de las víctimas, y a los heridos: ¡Qué Dios los bendiga!”.

Por su parte, Jay Jones, sheriff del condado de Lee -situado en el este de Alabama, en la frontera con Georgia- dijo: “Lamentablemente nuestro saldo, en relación a muertes, es de 23 en este momento”. Además, en diálogo con la Cadena de televisión CBS, reconoció que hay niños entre los fallecidos.

Según Jones, hay personas hospitalizadas y algunas tienen “lesiones muy graves”. Además, hay desaparecidos y las operaciones de rescate fueron suspendidas por la noche debido a las peligrosas condiciones climatológicas.

“La devastación es increíble”, afirmó, y dijo que no recuerda una tragedia similar “en al menos los últimos 50 años”. Jones describió la tormenta como un hecho “catastrófico”, basándose en “la destrucción de viviendas” observada a lo ancho de una franja de destrucción de unos 400 metros que se extiende a lo largo de varios kilómetros.

El fenómeno provocó daños “catastróficos” en edificios y calles y generó cortes de electricidad en la zona. Según la empresa PowerOutage.US, más de 6.000 hogares quedaron sin electricidad en el condado de Lee. Otros 16.000 sufrieron cortes en la vecina Georgia.

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El Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés) había emitido una advertencia de tornado para áreas que incluían el condado de Lee. “¡Busquen refugio ahora! Múdense a un sótano o una habitación interior en el piso más bajo de un edificio sólido. Eviten las ventanas”, alertó en un comunicado.

Además, en un tuit difundido el domingo, advirtió que el sureste de Estados Unidos, golpeado por un severo temporal, podría experimentar “vientos peligrosos, granizo y tornados aislados” durante la noche.

El sheriff del condado de Lee se refirió a una sola tormenta, pero los servicios meteorológicos sugirieron que hubo varias. Según CNN, Lee había sido afectado por dos tornados sucesivos de los “al menos diez” que atravesaron Alabama y Georgia el domingo.

El NWS de Birmingham, Alabama, pareció confirmar que se habían producido varios torbellinos en el área. En Twitter explicaron que “el primer tornado que afectó al condado de Lee hoy tenía al menos un EF-3 y un ancho de al menos media milla”.

La designación EF-3, en una escala de 0 a 5, significa que el tornado tuvo vientos de entre 136 y 165 millas (218 a 266 kilómetros) por hora.

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