En Inglaterra y Gales regalan pasajes de ida a los sin techo para que se vayan

James Brokenshire

Hasta 83 ayuntamientos de Inglaterra y Gales pagaron billetes de autobús, tren o avión a 6.810 sin techo en los últimos 4 años. En Reino Unido, 24.300 personas viven en la calle, el doble que en 2010.

Desde 2015, 83 ayuntamientos de Inglaterra y Gales pagaron 6.810 billetes de ida de autobús, tren o avión a otros tantos sin techo con destino a otras zonas del país o incluso a otro países.

Las autoridades lo llaman “políticas de reconexión” y defienden que el objetivo es alentar a las personas sin hogar a regresar voluntariamente a las áreas donde reside algún familiar. De ahí que sólo ofrezcan esta posibilidad cuando tienen garantías de que van a ser recibidos en el lugar de destino. O eso es al menos lo que dicen, porque algunos sin techo contaron que les ofrecieron billetes a lugares donde nunca estuvieron y no conocen a nadie, además de confesar que se sintieron intimidados cuando les hicieron la oferta. Por eso, las ONG’s denuncian que lo que de verdad se está haciendo es una “limpieza de las calles” y sostienen que así no se acaba con el problema, sino que sólo se traslada.

“Una desgracia nacional”

Gran parte de esos billetes, hasta 4.159, tenían como origen Londres. Y de ellos, más de un tercio eran tarjetas de embarque con destino a otros países, sobre todo de Europa del Este. Y es que Inglaterra es la zona donde más aumentó el número de los sin techo en los últimos años. Las estadísticas calculan que allí el incremento fue de un 120%.

Pero a las 24.000 personas que viven en la calle hay que sumar a aquellos que, aunque duermen bajo un techo, no pueden considerarlo un hogar. Según la organización Shelter son 320.000 en toda Gran Bretaña; una cifra que supone uno de cada 200 habitantes. Según la directora ejecutiva del Chartered Institute of Housing, Terrie Alafat: “Estas cifras revelan la cruda realidad sobre la crisis de personas sin hogar en este país. Es una desgracia nacional“.

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Y a las puertas de esa situación, están quienes tienen un hogar pero viven bajo el umbral de la pobreza; entre ellos hay 4,1 millones de niños, según los últimos datos de la Joseph Rowntree Foundation.

El precio de la vivienda, la principal causa

Los informes de la Oficina Nacional de Auditoría revelan que las causas de esta crisis están en la subida del precio de los alquileres y en los recortes en las ayudas para acceder a una vivienda.

El Gobierno llegó a culpar de ello a las drogas, el aumento de ciudadanos de fuera del Reino Unido y la desintegración familiar. Lo dijo hace sólo unas semanas el Secretario de Vivienda, James Brokenshire: “El origen de esta situación está en una combinación de elementos preocupantes como son las adicciones y los problemas familiares; hablando con algunas organizaciones benéficas LGTBI me sorprendió descubrir que muchos jóvenes son expulsados de casa debido a su sexualidad”.

Sólo unos días después, Brokenshire tuvo que acabar reconociendo que el problema puede estar en las políticas de su gobierno: “Los conservadores necesitan hacerse algunas preguntas muy difíciles”. Se refería a cuestiones como por qué ahora vive más gente en la calle que cuando el partido llegó al poder. Y admitió que se necesitan “cambios políticos”.

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