Papá Noel, el trineo y sus renos

Aunque la leyenda de Papá Noel sea antigua y compleja, y proceda en gran parte de San Nicolás, la imagen familiar de Santa Claus con el trineo, los renos y las bolsas con regalos es una invención estadounidense.Pese a esa “modernización”, se sabe que en 1823, el escritor inglés Clement Moore escribió el poema “Una visita de San Nicolás”, imaginando que Papá Noel surcaba los cielos en un trineo tirado por, al menos, nueve renos: Rudolph, Donner, Blitcher, Cometa, Cupido, Brillante, Danzante, Centella y Zorro, y no que repartía sus regalos a pie o montando en un caballo como se había aceptado hasta entonces.

Los norteamericanos también fueron quienes le dieron su actual aspecto. En 1931, una conocida marca de gaseosas -la Coca Cola- encargó al caricaturista Thomas Nast que dibujara un Papá Noel humanizado y cuya imagen fuera más cercana a las personas comunes para su campaña navideña, y así surgió el Papá Noel vestido de rojo, con cinturón y botas negras que permanece hasta hoy en el imaginario popular.

Con esa nueva figura, la historia cuenta que Papá Noel vive en el Polo Norte acompañado de la señora Noel y de un grupo de duendes que son los encargados de fabricar los juguetes que desean los niños de todo el mundo y es hasta allí donde llegan las cartas de los pequeños en las que solicitan tal o cual determinado regalito.

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De esa manera, cuando llega la noche del 24 de diciembre Papá Noel carga todos sus regalos en su trineo, en unas enormes bolsas, y recorre el mundo dejando los regalos de los niños debajo del árbol de Navidad aunque, por ser tantos y tan variados los pedidos, a veces no alcanza a cumplir con el pedido puntual de cada niño.

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