Pareja y un indigente engañaron al mundo con campaña solidaria

Una campaña de recolección de fondos para un mendigo en realidad fue un plan para ganar dinero fácil. Al principio se creía que solo los creadores de esta colecta eran culpables, pero las autoridades dicen que el beneficiario también es cómplice.

Lo que parecía una obra benéfica resultó ser una estafa en la que cayeron más de 14.000 personas y numerosos medios de comunicación en el mundo que informaron de la misma.

En noviembre de 2017 la pareja de estadounidenses Kate McClure y Mark D’Amico lanzaron una campaña en línea de recolección de dinero para Johnny Bobbitt, un mendigo que los había ayudado en una carretera cuando su auto se quedó sin combustible.

La imagen de la campaña era una fotografía de McClure junto a Bobbitt, un veterano de guerra drogadicto que había estado viviendo en las calles durante varios años.

El texto de la campaña narraba que Bobbitt había usado sus últimos US$20 para ayudar a McClure y D’Amico, quienes se habían quedado sin gasolina.

Más de 14.000 personas donaron en total más de US$400.000. La meta original de la campaña era recoger solo US$10.000.

Con el dinero recaudado, McClure y D’Amico le compraron ropa y una camioneta a Bobbitt.

Además, les dijeron a los donantes que depositarían el dinero de la colecta en dos entidades financieras y que usarían una parte para contratar un abogado y un asesor financiero que ayudara a Bobbitt a manejar bien el fondo.

La historia “que motivó esta campaña parecía ser demasiada buena para ser cierta”, dijo este jueves Scott Coffina, fiscal del caso.

El primer giro inesperado del caso ocurrió en agosto, cuando Bobbitt emprendió acciones legales contra la pareja, alegando que McClure y D’Amico estaban usando el dinero como su “alcancía” personal para costearse un extravagante estilo de vida.

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Los investigadores sostienen que en realidad los tres son culpables de la desviación de los fondos.

Los oficiales creen que la foto que utilizaron para la campaña fue fingida y que se la tomaron en un casino al que fueron McClure y Mr D’Amico y que solía merodear Bobbitt.

El fiscal Coffina dijo que McClure y D’Amico gastaron el dinero en un auto, viajes, bolsos de lujo y apuestas en casinos. También dijo que a Bobbitt le correspondieron cerca de US$75.000.

Ahora, los tres enfrentan cargos por estafa y conspiración y podrían recibir penas de entre 5 y 10 años.

Bobbit permanece en custodia, mientras que la pareja quedó en libertad a la espera una audiencia en la corte el 24 de diciembre.

Por su parte, la plataforma en línea Go Fund Me, a través de la cual se recolectaron los fondos, confirmó que a los donantes se les devolverá el dinero.

 

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