La soledad puede aumentar el riesgo de padecer demencia en un 40%

Angelina Sutin

Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida que involucra datos de 12 mil participantes, recolectados durante 10 años.

El riesgo es general, sin importar género, etnia o educación, o si tiene contacto social regular con amigos y familiares. La investigación fue publicada en la revista Journal of Gerontology: Psychological Sciences . Angelina Sutin, la investigadora principal del estudio, comentó:

“No somos las primeras personas en demostrar que la soledad está asociada con un mayor riesgo de demencia”. pero esta es, por mucho, la muestra más grande hasta el momento, con un largo seguimiento y la población era más diversa”.

El equipo de Sutin hizo uso del Estudio de salud y jubilación financiado con fondos federales, una mirada longitudinal a los estadounidenses de 50 años o más y sus cónyuges. El objetivo fue determinar los efectos de la soledad sobre la salud mental de las personas.

El análisis mostró las interacciones sociales de los participantes, así como todo lo relacionado con sus sentimientos de soledad; adicionalmente, cada dos años, los participantes fueron evaluados con pruebas cognitivas. Todo durante 10 años.

Durante este tiempo, mil 104 personas desarrollaron demencia. Es probable que las personas que se sienten solas tengan varios factores de riesgo para padecer demencia, como la diabetes, hipertensión y depresión. Estas personas tienen menos probabilidades de ser físicamente activas y más propensas a fumar. Incluso después de ajustar esos riesgos compartidos, la soledad aún predecía la demencia.

Sentirse o estar solo

Los sentimientos de soledad no siempre tienen que ver con la cantidad de interacciones sociales en las que las personas se involucran; más bien, se trata de una experiencia subjetiva de cada persona. En general, el sentimiento se refiere a la percepción de no encajar o de no pertenecer a un entorno social particular.

La otra cara es que podés estar rodeado de mucha gente y ser socialmente comprometido e interactivo y sentir que no perteneces. Desde el exterior, parece que tenés un gran compromiso social, pero el sentimiento subjetivo es que no sos parte del grupo.

Sutin insta a no culpar a la víctima por sentimientos de soledad. Hay consecuencias significativas a largo plazo para tener este tipo de sentimientos. No es culpa del individuo

Este estudio destaca la importancia de los factores psicológicos y cómo los individuos interpretan subjetivamente su propia situación. “También le da credibilidad a la idea de preguntar a las personas cómo se sienten sobre las cosas, en este caso, cómo se sienten sobre sus interacciones sociales”.

Existen varias maneras en que la soledad puede poner a una persona en riesgo de demencia. Al respecto, los investigadores sugieren tres posibles explicaciones:

En primer lugar, se propone que el malestar asociado a la soledad podría desencadenar un proceso de inflamación que, al perdurar en el tiempo, afecta al organismo, particularmente al sistema nervioso.

En segundo lugar, las personas pueden hacer frente a la soledad a través de comportamientos que pueden dañar el cerebro, como beber en exceso o ser sedentario.

Una tercera forma es a través de la falta de interacción social significativa. Mantener la mente ocupada puede promover la salud cognitiva que proporciona la motivación y la estructura para ayudar a mantener el funcionamiento cognitivo.

La soledad se trata de un factor de riesgo que se puede modificar a fin de evitar las consecuencias negativas asociadas.

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